2月1日,Mona正在家中等待电话会议开始,当时她被从电子邮件中剔除

这不是一个技术问题她确切地知道发生了什么工作中的气氛总是混乱,最近已转变为全面的恐慌“我们敬酒!”莫娜拒绝使用她的真实姓名,告诉同事“我的电子邮件刚刚关闭在我面前 - 我们完成了!”几分钟后,一位投资者拨打他们被解雇了总共有55名或超过三分之一的奥德赛工作人员被放走了公司新的豪华的NoHo办公室里的那些人回到他们的办公桌,收拾起来,离开了骚动之中,剩下的工人挤在厨房里“这是令人难以置信的马虎,”目睹裁员目前的员工说,仅仅九个月前,这家鲜为人知的媒体创业公司已经从经验丰富的风险投资家迈克尔·拉泽罗那里筹集了2500万美元的资金,当时,他称奥德赛为“我看到了自从我投资BuzzFeed以来的令人激动的公司“TheOdyssey宏伟计划:1)民主化内容创作2)个性化发现3)通​​过最佳订婚赚钱@evanburns #OurOdyssey - michael lazerow(@lazerow)2016年5月25日但是,超过10名现任和前任员工(其中一些人因保密协议或担心报复而被要求匿名) - 与公司创始人和主要投资人一起 - 揭示一个关于当一家创业公司的光学元件偏离太远时会发生什么的警示故事它的实际操作奥德赛的起源故事是一个典型的创业公司埃文伯恩斯,一个有着独角兽友善名称的魅力千禧年,在2010年作为印第安纳大学布卢明顿分校的一名学生设想了该网站

这个想法虽然相当简单,却被充分描述雄心勃勃的条款奥德赛将通过“赋权”具有不同背景和社区的人来撰写,发布和分享内容以“民主化”内容e他们的观点和故事该模型已被赫芬顿邮报和福布斯等出版物使用,除了代替无报酬的专业人士外,奥德赛针对的是已经熟悉社交媒体的无薪大学生

作为大学校园的印刷出版物网络,该公司在2014年增加了一个数字版本,并重新成为一家以科技为中心的媒体初创企业

截至2016年底,其员工数量已超过150人,其无偿的大学时代作家网络飙升至过去10,000 Odyssey声称其产生的文章每月约有3000万独立访问者公司将其宏伟远景和突破性增长卖给了来自财富,时代和赫芬顿邮报等成熟媒体组织的年轻编辑,他们承诺将比以前的工作做得更多,他们的承诺显着增加,给几名员工有钱有钱在2015年春天,在一篇题为“为什么女孩爱爸爸BOD”的奥德赛文章发布后不久,该公司获得了300万美元的风险投资,用于聘请更多内容编辑并积极扩大其网络中的作家数量

根据市场营销,2015年11月至2016年2月期间,奥德赛的月度读者人数从1500万增加到2600万分析公司comScore在这一令人印象深刻的增长背后,Michael Lazerow和投资公司Columbus Nova的管理合伙人Jason Epstein用现金和积极新闻向Flush公司投入了2500万美元,Odyssey继续招聘狂欢者,据一位前雇员介绍,一周内有多名新员工在2016年年初,当一位奥德赛招聘人员接触到25岁的Sarah,一位中等传统媒体的员工拒绝使用真名时,时机非常完美她的公司宣布正在裁员,而奥德赛似乎是她需要的数字救生筏她被雇用的速度 - 从面试10天开始提供 - 在ret一面红旗在她第一天的任何新工作的热情和理解下,她进入了奥德赛的曼哈顿办公室,开始担任总编助理

当她最终离开时 - 在晚上10点30分 - 她已经知道她是不仅仅是一位荣耀的电话推销员,莎拉的任务是推出12个全新的奥德赛“社区”,每个社区至少由十几名参加同一所大学的无报酬的作家组成

除此之外,她还交给了八个现有社区管理 总之,莎拉负责编辑一个由200多名作家组成的网络从一开始就有规则围绕着她所需要的视频会议与她大学编辑的频率,以及她需要在一周内发表的文章的确切数量

查看奥德赛的文化代码手册为了解决这一问题,编辑们预计将在两天内发布至少240篇文章 - 多位前雇员表示没有时间进行真正的编辑

相反,这一过程包括使用在线校对工具扫描文章“Grammarly”,检查标题对于明显的错误,并尽快发布“它正在变成垃圾邮件,”一位前任助理总编辑说

“他们不关心内容我的一位作家曾抄袭Vogue的一篇文章,但我不能指责她因为我们正在向他们施压,让他们的文章数量增加“奥德赛的技术旨在解决这些工作流程问题中的一些问题伯恩斯看好专有算法称为“看不见的手”,他声称通过自动化编辑过程将网站与竞争对手区分开来在访谈中,他将该工具描述为公司的秘密武器,能够创建结构更好的文章并减轻编辑的工作量

员工,它只是通过主题和页面视图对内容进行排序,这是大多数现成的出版软件中的一项功能

被问到隐形之手是否为他节省了时间,一位前编辑只是笑了起来:“这是一堆废话“当员工相信公司的目标时,疯狂的工作时间是一回事但是在所有的会议上,伯恩斯都会列出模糊的,全景图的想法,这些想法与磨削文章的日常现实不符

前编辑“我仍然不知道他们的'民主化内容'是什么意思,”一位前职员说道2016年5月,在提高其最新一轮融资后不久,奥德赛推出了一个ne w的网站版本 - 迅速打破,使流量变得糟糕

根据伯恩斯的报道,该网站的访问者数量从4月份的2100万下降到5月份的大约1000万

这一下降使得一个已经陷入困境的销售团队变得更加困难完成交易截至2016年底,奥德赛已经产生了约900万美元,主要用于程序化广告,这对于一家三年历史的初创公司来说是令人印象深刻的数字,但不到公司预计的一半数量,而不是暂停转移战略,奥德赛一个前职员说:“一些前编辑说,一些编辑告诉Fortune,他们开始制造假货,他们说:”你的作家不会做任何调整,所以消息传递变得“让你的作家做一个ha句,字面上三行,配置文件和写在假名下,以增加他们的文章计数 - 无论它采取什么来满足任意内容的目标“如果你给人不可能的数字,他们将找到一个方法来fud “前任执行编辑说:”就像富国银行 - 同样的想法,只是内容而已“2016年秋季开始,纽约办公室笼罩着一片弥漫的忧郁;疯狂的生产速度令人忧心忡忡,该网站仍然没有固定下来,并且流量继续低迷

在销售方面,每个人都知道该公司正在达不到其目标

“他们责怪产品,他们责怪所有人,但是他们自己“,一位前高级销售总监十月份担心该公司即将走向跑道尽头,她开始寻找新工作

尽管如此,奥德赛并没有完全回拨支出

去年十二月,在曼哈顿时尚的NoHo区一个WeWork合作空间进入其自己的大型办公室同月,它斥资约10万美元将整个纽约团队送到其在印第安纳波利斯总部的战略和计划会议

仍然最大的开支是人此时,迄今为止已成为投资者和董事会成员的Lazerow决定是时候加入并发挥更积极的作用

2月1日,他花了一天的时间裁掉他从未见过的人

自那时起,com pany已经平静了最近又回到了中城的WeWork空间,那里有一个大约15到20人的精益编辑人员

伯恩斯已经被剥夺了所有主要的管理和财务责任,并被授予执行主席的头衔 该公司现在由Eoin Townsend负责管理,此前曾担任广告公司Collective的首席产品官

据Lazerow说,如果奥德赛的基本技术没有破裂,它将产生BuzzFeed级的流量

因此,他将公司的从编辑到技术的重点因此裁员如果这听起来像一个积极乐观的解释 - 可能是目前尚不清楚收入多少现在,考虑到全国销售团队在最后一轮裁员期间被裁减一年和2500万美元后来,奥德赛看起来与Lazerow最初投资的公司相似,只是页面浏览量显着减少

尽管奥德赛每月吸引3000万读者的时间已经过去了大约一年,但它仍然在其网站上宣传这一数字

从远处看,你永远不会知道在奥德赛的旅程中浪费的资本,才华和纯粹的能量,以回到起点

但是,莫娜和几十个人一样那些发现自己突然失业的人当被要求反思她在公司的短暂表现时,她毫不犹豫地说:“在纸上,它看起来是新的,不同的和令人兴奋的,”她说,“实际上,这是一个完全混乱的事情”

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